Храм Весты – хранитель священного огня

Leave a comment

Храм Весты считался наиболее значимым в Риме. Он располагался вместе с остальными главными римскими храмами, на Римском Форуме. Огонь, горевший в этом храме, считался священным. Он представлял собой символ бессмертия Древнего Рима, и считался символом постоянства государственных основ и законности в стране. Ежегодно, 9 июля, римляне посещали Храм Весты, прося у богини покровительства для всего города. В самом храме не существовало изображения богини. Все считали, что она проживает в огне. Поэтому, если пламя начинало угасать, то это становилось причиной больших бедствий для римлян.

За огнем следило шесть девушек, являвшимися весталками. Когда наступало время жертвоприношений, они изготавливали смеси, состоящие из муки и пепла жертвенных животных. В Древнем Риме был обычай, торжественно тушить огонь в храме, а через некоторое время зажигать его вновь. Эта обязанность была возложена на весталок. От нового пламени, был обычай зажигать огонь в куриях. Одновременно в храме происходило обновление хранившихся там священных лавров. Кроме этого, в храме хранились палладий и регия, считавшиеся, святынями древнего города. К весталкам всегда предъявлялись особые требования.

В весталки подбирали девочек достигших десятилетнего возраста, из очень знатных и уважаемых семей. Главным условием было, проживание этих семей в Италии. У весталок должно было быть отменное здоровье, у них не должно было быть физических недостатков. С того момента, как девочка начинала считаться весталкой, она полностью избавлялась от подчинения своему отцу, власть которого была безграничной. Жизнь весталок проходила, замкнуто, в специально построенном доме при храме. Служили весталки 30 лет, причем все это время они обязаны были сохранять целомудрие. Весталки, окончившие службу в Храме Весты, превращались в богатейших людей Рима. Теперь они могли жить обыкновенной жизнью и создавать семью. Если весталка нарушала обет целомудрия, то ее поступок считался страшным преступлением в Древнем Риме.

Римляне считали, что она своим поступком осквернила священный огонь. Наказание было ужасным. Весталку заживо закапывали за стенами города. Казни подвергался и тот, кто решился соблазнить весталку. Весталки были почитаемыми людьми в Риме. Во время шествия весталки по улицам города, впереди нее шли ликторы, вооруженные топорами, и тому, кто хотел оскорбить весталку, грозила смертная казнь. У весталок имелось также право ездить в город на колеснице. У них было право даровать жизнь человеку, осужденному на смерть. Если на гладиаторских боях отсутствовал император, она могла подарить жизнь проигравшему бойцу.